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CÓMO USAR UN DICCIONARIO DE INGLÉS


 

Esta Guía forma parte de un conjunto de recursos e ideas que te ayudarán a aprender y mejorar el inglés.

El diccionario es una herramienta indispensable que nos ayudará mucho más que simplemente conocer el significado de una palabra. En general, un buen diccionario incorporará la trascripción fonética (pronunciación del término), la clasificación gramatical de la palabra (adjetivo, sustantivo, etc.), sinónimos, sus distintos significados y ejemplos de uso.

Además, un buen diccionario suele incorporar otros apartados como resúmenes de gramática, fonética, etc.

En esta guía te mostraremos cómo puedes aprovechar tu diccionario para sacarle el mayor partido.

DICCIONARIOS EN PAPEL

Los diccionarios en papel son los tradicionales diccionarios que se distribuyen encuadernados. Podemos encontrar distintos tipos de diccionarios:

- Diccionarios de inglés

Los términos aparecen ordenados alfabéticamente y tanto las palabras como la definición de las mismas se encuentran en inglés.
Son diccionarios muy útiles para personas que tienen ya al menos un nivel intermedio y son un excelente complemento de los diccionarios bilingües.
En la presente Guía incorporamos algunos diccionarios que entendemos pueden serte útiles. Puedes adquirirlos (o cualquier otro de tu interés) a través de librerías, grandes almacenes, tiendas en Internet o también en tu papelería de confianza.

Nuestra selección:

   
Collins Cobuild
English Language Dictionary
  Collins English Dictionary
&
Thesaurus
  Oxford Student's
Dictionary

- Diccionarios bilingües

Son diccionarios inglés-español / español-inglés. Nos permiten por tanto realizar búsquedas en ambos sentidos (términos en inglés y su significado en español y viceversa). Son imprescindibles para cualquier persona que esté aprendiendo inglés.

Nuestra selección:

     
Gran Diccionario
Oxford
Esp / Ing - Ing -Esp
  Collins
Compact Plus
Esp / Ing - Ing -Esp
  Cambridge Compact
Ing / Esp - Esp -Ing
  Oxford Study
Esp / Ing - Ing -Esp

 

*Algunos diccionarios en papel incorporan (en CD u otro soporte) una versión electrónica para instalar en tu ordenador que permite la consulta del mismo sin necesidad de conexión a Internet. Esta posibilidad es muy útil para disponer de las ventajas de ambos formatos.

- Otros diccionarios de inglés

- Diccionarios visuales o "picture dictionaries" (incorporan imágenes y algunos agrupan los términos por temática). Son muy útiles para aprender vocabulario.
- Diccionarios técnicos o específicos de una determinada materia (medicina, informática, etc.). Son diccionarios especializados en un área concreta.

Ejemplos:

   
Merriam-Webster's
Dictionary
  Oxford Concise
Medical Dictionary
  Oxford Dictionary
of Computer Science

DICCIONARIOS ONLINE O EN FORMATO ELECTRÓNICO

Los diccionarios online permiten teclear directamente un término y acceder al significado o traducción del mismo directamente (debemos ser cuidadosos para no cometer errores ortográficos al teclear la palabra ya que la búsqueda podría devolver un error de "término no encontrado").Diccionario WordReference

Existen también diccionarios en formato electrónico en forma de App* (para llevar en el teléfono móvil), de aplicación (para ejecutar en el PC) o en formato apropiado para ebook reader** (para llevar en el libro electrónico, lo que nos permite por ejemplo poder leer un texto en inglés y consultar el significado o traducción de una palabra simplemente pulsando sobre ella). Algunos dispositivos, como el Kindle de Amazon ya suelen incorporarlo de serie.

Selección de diccionarios online:

· WordReference
· Collins
· Longman
· Cambridge
· Merriam-Webster

* Consulta nuestra Guía sobre cómo aprender inglés con tu móvil / smartphone.
** Consulta nuestra Guía sobre cómo aprender inglés con tu Kindle / ebook-reader.

CÓMO UTILIZAR UN DICCIONARIO

*Algunas particularidades son específicas de los diccionarios "en papel". No obstante, en general el uso y contenido de los diccionarios en papel, online o en formato electrónico es similar.

Generalmente, todos los diccionarios incluyen una introducción o ayuda en la que se indica como están distribuidas las entradas y se facilita información importante sobre el uso del diccionario (abreviaturas y símbolos empleados, distribución de la información para cada término, etc.). Consulta dicha sección para sacar todo el partido a tu diccionario.

Las abreviaturas suelen incluirse en los diccionarios para ahorrar espacio y generalmente se ubican junto a cada uno de los términos para indicar a qué categoría gramatical pertenecen. Ejemplo de abreviaturas son "adj" (adjetivo), "adv" (adverbio), "prep" (preposición), etc.

También pueden emplearse abreviaturas para indicar otro tipos de categorías a las que se asocia el término como por ejemplo "mat" (matemáticas), "bot" (botánica), etc.

Las palabras pueden aparecer separadas en sus sílabas o como una palabra completa.

Generalmente, para cada término, el diccionario incluye:

· Su pronunciación (o pronunciaciones)
    Los diccionarios "en papel" muestran la trascripción fonética.
    Los diccionarios online o en formato electrónico suelen tener la opción de pronunciar el sonido.

· Su categoría gramatical.
· Su definición o traducción.
· Los términos compuestos y las palabras derivadas que puede formar.
· Sinónimos y antónimos.
· Frases y ejemplos del uso de la palabra.
· Frases o modismos asociados a la palabra.
· Otra información asociada a la palabra (si es argot, si es un término malsonante, etc.)

Las "palabras guía" se ubican en la parte superior de cada página y delimitan el rango de términos ordenados alfabéticamente que cada página contiene (este punto es específico de los diccionarios en papel).

Cada vocablo suele figurar de forma destacada (mayor tamaño de fuente, en negrita, etc.). Generalmente, los diferentes usos y equivalencias del vocablo suelen aparecer separados (por números, guiones, etc.), así como las funciones gramaticales.
En el caso de los nombres propios, estos aparecen en mayúscula.

Búsqueda de las palabras

Cuando una palabra tenga varios significados, deduce cuál es el más apropiado dependiendo del contexto en el que se utiliza. Generalmente, el primer significado suele ser el más común. También puede servirte de ayuda consultar los ejemplos y la información adicional que el diccionario incorpora para cada término.
Otra opción en este caso si no estás seguro de cuál es el término correcto, es consultar la palabra al revés (en el otro idioma) y ver si las definiciones se ajustan a su sentido lógico en el contexto en el que se emplea.

Podemos encontrar la definición de una palabra única o también en su forma compuesta.

Por ejemplo, si buscamos "parking" podremos encontrar como primera definición "estacionamiento, aparcamiento".
A continuación, podríamos encontrar los términos "parking brake" (freno de estacionamiento), "parking light" (luz de estacionamiento), etc.

Con respecto a los verbos:

- En inglés los verbos aparecen en su forma básica (infinitivo sin to), en consecuencia el pasado, el participio pasado y el participio presente de los verbos regulares no suelen figurar en el diccionario.
- En la mayoría de diccionarios, el pasado y participio pasado de los verbos irregulares remiten a la base verbal.
  Ejemplo:Suscripción al Cuaderno de Inglés de La Mansión del Inglés.

"drove" (pasado)
"driven" (participio pasado)
--> Deben buscarse como "drive" (base verbal)

- Tampoco suelen aparecer los pasados de verbos regulares.
  Ejemplo:
"worked" (pasado y participio pasado) debe buscarse como "work" (base verbal)

- La tercera persona singular de los verbos en presente no suele figurar en los diccionarios.
  Ejemplo:
"plays" (debe buscarse como "play")
"runs" (debe buscarse como "run")
etc.

- Los sustantivos aparecen en singular.
  Ejemplo:
"flowers" (debe buscarse como "flower")
"cars" (debe buscarse como "car")
etc.


Los Phrasal verbs deben buscarse por la primera partícula, donde encontraremos su explicación, generalmente después de la definición del término principal.
  Ejemplo:
Si buscamos: "run away" (salir corriendo) buscaremos "run"
Encontraremos:
1. Las definiciones de "run" (1. correr, 2. escapar, fugarse, 3. apresurarse... )
2. Alfabéticamente en la descripción, las palabras con las que puede combinarse con más frecuencia y su explicación:
- run about
- run across
- run after
.....
- run away (Huir, escapar, fugarse. Salir corriendo. Alejarse a toda prisa)

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· RECURSOS

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